COPACABANA

Inwoners 16.000, hoogte 3850 m.

Copacabana, 155 km ten westen van La Paz, ligt tussen twee heuvels ingesloten, op een schiereiland aan de oevers van Lago Titicaca. Deze plaats werd door diverse culturen bevolkt waaronder de Inca’s en de Tiwanaku. Read More

Sinds de Spaanse bezetting is Copacabana voor Bolivianen de belangrijkste bedevaartplaats van het land en de Virgen de la Candelaria of Virgen Morena (de donkerbruine Heilige Maagd) die zich in de indrukwekkende basiliek bevindt, is de patrones van Bolivia.

Daarnaast komen veel Bolivianen hiernaartoe voor een ch’alla, de inzegening van hun pas gekochte auto of bus door priesters en yatiris (spirituele, wijze heren). Copacabana heeft diverse bezienswaardigheden en goede hotels, restaurants en souvenirwinkels. Voor de toeristen vormt Copacabana de uitgangsbasis om het nabijgelegen Isla del Sol en Isla de la Luna te bezichtigen.

GESCHIEDENIS

Copacabana wordt beschouwd als de wieg van de Aymara-beschaving, maar dit is een gebied waar andere belangrijke Andes-culturen zich eerder hebben gemanifesteerd zoals rond 1300 v.Chr. de Chiripa-cultuur. Daarna werd Copacabana waarschijnlijk gedomineerd door de Tiwanaku-cultuur tot rond 1100 na Chr. Read More

BEZIENSWAARDIGHEDEN

Het centrum van Copacabana is Plaza 2 de Febrero waar de beroemde basiliek aan ligt (zie verderop). Vanaf hier loopt 6 de Agosto af naar Lago Titicaca. Dit is de belangrijkste straat voor toeristen met restaurantjes, winkels, reisbureautjes, souvenirwinkels en een internetcafé. Copacabana heeft een schilderachtige baai met een haven vanwaar de boten vertrekken naar Isla del Sol. Bovendien is hier het strand dat vooral in het weekeinde zeer levendig is wanneer de Paceños (inwoners van La Paz) een waterfiets, kajak, fiets of paard huren en een biertje nemen op een van de terrassen.

COPACABANA

Basílica de Nuestra Señora de Copacabana
De basiliek werd gebouwd in 1550 en op 2 Februari 1583 arriveerde na een lange reis, het beeld van de Virgen Maria. Het beeld was gemaakt door Francisco Tito Yupanqui, een neef van de Inca Túpac Yupanqui, wiens inspiratie voortkwam uit een beeld uit de Iglesia Santa Domino in Potosí. Read More

El Calvario
Deze heuvel bevindt zich aan de oostelijke kant van de baai en vanaf de top kan je een schitterende zonsondergang boven Lago Titicaca ervaren. Voor de Bolivianen heeft de beklimming van de vele treden een andere betekenis. Read More

CALVARIO HEUVEL

Inzegeningen van wagens (Bendecir/ Ch’allar)
In Bolivia en vooral in de Andes is het traditie om na het kopen van een bus, vrachtwagen of auto, deze naar Copacabana te rijden om de wagen te laten inzegenen. Dit ritueel gebeurt meestal in het weekeinde. Vele, met bloemen versierde wagens staan voor de ingang van de kerk in de rij. Read More

INZEGENEN VAN AUTO’S VÓÓR DE BASILIEK

ARCHEOLOGISCHE PLAATSEN IN DE OMGEVING
(kaart zie boven)
Een wandeling van een halfuur omhoog richting Cerro Ceroka leidt naar twee rechtopstaande rotsen waartussen een natuurlijke stenen dwarsbalk hangt, Horca del Inca (de Incagalg). Read More

Bij de begraafplaats bij de ingang van Copacabana ligt een grote bewerkte steen met diverse gebeitelde zitplaatsen, het zogenaamde Tribunal del Inca. Waarschijnlijk werden hier afgodsbeelden neergezet en aanbeden en/of offers neergezet toegewijdt aan Pachamama en andere lokale goden. Bovendien diende het als een ontmoetingsplaats, waar de Inca’s en zijn metgezellen bijeenkwamen om te vergaderen.

Kusijata is een klein archeologisch complex dat twee km buiten Copacabana ligt. Het omvat een museum met lokale archeologische vondsten en Baño del Inca, een bewerkte steen gemaakt van andesiet, van 1.10 m bij 65 cm. Waarschijnlijk baadde de Inca zich hier of misschien diende het als een waterreservoir. Hiernaast ligt de Jardín (tuin) del Inca en enkele tunnels waar voorheen water door stroomde. Voor bezichtiging moet je de opzichter benaderen.

Rieteilanden.
Op de weg naar Kasani aan de grens met Peru zijn in 2006 bij het plaatsje Sawiña drijvende rieteilanden gebouwd, die met een boot vanaf het dorp te bezoeken zijn.

FESTIVALS

Copacabana herbergt het belangrijkste heiligdom van Bolivia, de Virgen de la Candelaria en daardoor vinden hier belangrijke festiviteiten plaats.

2 februari, Virgen de la Candelaria. Tijdens dit feest met folkloristische optochten wordt de inwijding van het beeld van de Heilige Maagd in 1583 herdacht. Read More

PENÍNSULA DE COPACABANA
Vanaf Copacabana kan je een mooie zes uur durende wandeling maken langs de oevers van Lago Titicaca tot het plaatsje Yampupata. Read More

NAAR BEGIN