Salar de Uyuni

Een van de meest wonderbaarlijke regio’s in Bolivia en misschien wel van de wereld is het 12.000 km2 grote, 3653 m hoog gelegen Salar de Uyuni. Dit grootste zoutmeer van de wereld ligt midden in de Altiplano en deze uitgestrekte witte vlakte vormt een fascinerend contrast met het omringende, veelkleurige vulkanisch gebergte waarvan de heilige Volcán Tunupa (5432 m) de meest opvallende is. De veranderende positie van de zon, de wolken en de wind zorgen voor een schitterend schouwspel van kleuren en lichtvallen en tijdens de laatste jaren is de Salar dan ook met recht de belangrijkste toeristische attractie van Bolivia geworden. Daardoor zijn er tegenwoordig allerlei mogelijkheden om zijn magie te beleven. De meest gebruikelijke is de Salar met een jeep te doorkruisen maar men kan hier zelfs extreme wandelingen maken, fietsen en bijvoorbeeld kamperen op een van de 26 eilandjes in het zoutmeer. Het eiland Incahuasi (het huis van de Inca), dat begroeid is met reuzencactussen, is de meest bezochte plek. De Salar groeit nog steeds door de aanvoer van zout door de rivieren uit de Andes. Men zegt dat het zoutmeer vanaf de maan te herkennen is als een witte vlek en bovendien is het zo uitgestrekt en vlak dat je goed kan observeren dat de aarde rond is. Reizend op deze immense witte vlakte, raakt men het besef van ruimte en tijd volledig kwijt.