Sorata

Sorata

Het aangename koloniale stadje Sorata ligt aan de voet van het machtige Illampu- en Ancohuma-massief en vormt daarmee een uitstekende basis voor excursies in dit spectaculaire gebergte. Daarnaast is het ook prima vertoeven in de uiterst aangename omgeving met een uitstekend (lente) klimaat en in het stadje is tegenwoordig een gevarieerd aanbod aan hotels en restaurants. Sorata is door zijn geografische ligging op de weg van de Altiplano naar het Amazonegebied altijd een belangrijk stadje geweest. Zo was het een belangrijk handelscentrum voor het cocablad, kina, goud en rubber. Sorata heeft een mooi centraal plein (plaza) met palmbomen. Vanaf de plaza is de Illampu te zien. Op de bovenverdieping van het stadhuis is het Alcaldia Museo, geopend 8-12 en 14-17 uur, op dinsdag gesloten. Het museum heeft een tentoonstelling van archeologische vondsten die opgegraven zijn bij de Inca Marka ruïnes, die in de omgeving van Laguna Chillata liggen. Verder is het aangenaam ronddwalen door de weliswaar vervallen, maar schilderachtige straatjes en pleinen. Bovendien is het de moeite waard om een stuk in de richting van de Gruta de San Pedro (zie excursies) te lopen en bijvoorbeeld een kop koffie te drinken bij Café Illampu.

Gruta de San Pedro (12 km, drie tot vier uur lopen), geopend van 8-17 uur. De gravelweg hiernaartoe is landschappelijk bijzonder mooi met goede zichten op het Illampumassief. De immense grot heeft een mineraalrijk meer, 14 meter diep en er leven vleermuizen maar is niet echt spectaculair. Er gaat altijd een opzichter mee de grotten in, en dankzij een recent project is een traject van 480 meter verlicht. Een taxi vanaf Sorata kost US$6 (met wachten).